Mục tiêu tối thượng

MINH VĂN

Thứ ba, 15/01/2019 - 04:08 PM (GMT+7)
Font Size   |         Print

Mohamed Salah (phải) mang về chiến thắng tối thiểu cho Liverpool.

Liverpool vừa có chiến thắng trên sân của Brighton để tạm khép lại chuỗi ngày kém vui vì hai thất bại trước Man City (Premier League) và Wolverhampton (FA Cup). Không phải màn tiến công tưng bừng theo kiểu “giải tỏa”, đó chỉ là cách biệt tối thiểu được tạo ra bằng cách chơi thực dụng của Juergen Klopp.

Nhắc đến Klopp mùa này là nhắc đến một lối đá phóng khoáng, cống hiến với tốc độ chóng mặt. Qua 22 trận đã đấu của Liverpool tại giải Ngoại hạng, tính cả trận gặp Brighton vừa rồi, kết quả 1-0 chỉ xuất hiện vỏn vẹn bốn lần. Trước đó là những trận đối đầu chính Brighton (lượt đi), Huddersfield và Everton. Trong bốn lần này, không phải khi nào Klopp cũng chủ đích đá thực dụng. Có lúc họ vẫn công áp đảo nhưng thiếu sắc bén ở khâu dứt điểm.

Nhưng trên sân American Express Community buổi tối thứ bảy, đó đích thực là một Liverpool “xù xì”. Cả trận, họ chỉ sút trúng đích ba lần, một trong số đó là tình huống phạt đền của Mohamed Salah. “The Kop” cầm bóng tới 71%, nhưng đó chỉ là cách họ “không cho” Brighton chơi bóng, với rất nhiều đường chuyền về và chuyền ngang. 1-0 là đủ, Klopp tạm rời bỏ thứ bóng đá ông từng ví với những bản metal rock.

Chuyện này rất khác với chính Liverpool trong giai đoạn khốc liệt, đá với tần suất ba ngày/trận dịp Giáng sinh và năm mới. Thời điểm đó, họ hạ Wolverhampton 2-0, đè bẹp Newcastle 4-0 và vùi dập Arsenal 5-1. Có lẽ việc bị Man City rút ngắn khoảng cách hôm 4-1 khiến Klopp phải thận trọng hơn. Mặt khác, đây cũng là giai đoạn dễ quá tải của các cầu thủ ở giải Anh sau thời gian dài căng sức thi đấu. Arsenal trước đây thường khởi đầu ấn tượng và cũng hay hụt hơi khi bước vào thời kỳ này.

Premier League là cuộc đua 38 vòng. Kỳ tích bất bại của Arsene Wenger mùa 2003-2004 như chuyện cổ tích. Để luôn tiến công đẹp mắt trong suốt chín tháng trời thật sự là chuyện không tưởng. Xưa, ngay cả thời cực thịnh của Man United với Sir Alex Ferguson, họ cũng luôn cần những trận 1-0 thực dụng. Nay, điều đó càng quan trọng khi sức cạnh tranh của giải Ngoại hạng đã lớn hơn nhiều.

Mục tiêu tối thượng của Liverpool hiện tại là gì? Đó là vô địch giải quốc nội, nơi họ đã 29 năm qua không được trải nghiệm cảm giác đăng quang. Đây là mùa giải “The Kop” hội tụ đủ mọi yếu tố để lên ngôi. Klopp quá hiểu điều đó. Để tập trung cho Premier League, ông đã dùng đội hình phụ ở Carabao Cup và FA Cup, chủ động “buông” cả hai giải đấu này.

Champions League tuy vô cùng danh giá, cũng có thể phải “hy sinh” để Liverpool không đi vào vết xe đổ dưới thời Brendan Rodgers. Tại đó, Bayern Munich tuy không còn hùng mạnh như trước, vẫn là một trong những tên tuổi lớn nhất giải.

Klopp sẽ làm mọi cách để không tuột ngôi vương giải Ngoại hạng. Trước khi gặp Bayern, họ đụng toàn đối thủ “mềm”, gồm Palace, Leicester, West Ham và Bournemouth. Việc của Liverpool lúc này không phải ghi bao nhiêu bàn, mà là có giành trọn ba điểm hay không?