Ngôi sao sáng muộn

MINH VĂN

Thứ hai, 15/04/2019 - 08:06 PM (GMT+7)
Font Size   |         Print

Pha “cân não” của Van Dijk cứu thua cho Liverpool trong trận gặp Tottenham.

Với bóng đá thế giới ngay lúc này, nếu Virgil Van Dijk là trung vệ số hai, có lẽ không ai dám nhận số một. Tuyển thủ Hà Lan đang trải qua mùa giải đẹp bậc nhất đời cầu thủ với sắc áo Liverpool. Tuổi 28 dường như hơi muộn để tỏa sáng, nhưng chẳng hề gì với Virgil và The Kop, vì những gì đẹp nhất còn đang chờ phía trước họ.

Trong cuộc trò chuyện với kênh BBC Radio 5, Van Dijk chia sẻ về quá khứ khởi nghiệp “đủng đỉnh” như chính phong cách chơi bóng trên sân của mình. Anh không xuất phát từ những “lò” danh giá của Hà Lan như Ajax hay PSV. Đó chỉ là Willem II, nơi Van Dijk bị chê quá yếu và thấp bé khi 16 tuổi. Sau đó, dù thể hình đã được cải thiện nhiều, anh vẫn bị đánh giá yếu về thể chất khi ký hợp đồng thi đấu chuyên nghiệp cho CLB Groningen năm 2011.

Chỉ chơi bóng trong nước hai năm, Van Dijk gia nhập Celtic ở giải Scotland. Hai năm sau nữa, anh phiêu lưu đến Southampton và được trải nghiệm thứ bóng đá giàu tốc độ nhất thế giới của Premier League. Đầu năm 2018, Liverpool gây chấn động với bản hợp đồng “bom tấn” 75 triệu bảng với Van Dijk, biến anh thành hậu vệ đắt giá nhất lịch sử bóng đá thế giới.

Không ít người hoài nghi về khả năng thành công của thương vụ này bởi khi đó, Van Dijk mới nổi, chẳng có “cửa” so sánh cùng những Jerome Boateng, Sergio Ramos hay Gerard Pique. Nhưng đây là lúc Van Dijk thăng tiến thần tốc về đẳng cấp để làm lu mờ tất cả những cái tên vừa nêu, ít nhất là trong mùa giải này.

Với Liverpool và Klopp, 75 triệu bảng dành cho Van Dijk xứng đáng đến từng xu. Trước khi anh đến, The Kop thủng lưới 42 bàn. Một năm sau, mới góp mặt được vài tháng, Van Dijk đã giúp The Kop cải thiện kết quả với 38 bàn thua. Mùa này, với 20 bàn thua sau 33 trận đã đấu, hàng thủ của Liverpool hay nhất giải, do có Van Dijk.

Với Van Dijk, trước mặt Allison là bức tường thép, Matip hay Lovren đỡ hẳn những lỗi ngớ ngẩn. Van Dijk không chỉ là trung vệ xuất sắc, anh còn sở hữu kỹ thuật xử lý và khả năng chuyền bóng của một tiền vệ thượng thừa. Mùa này, anh đá tổng cộng hơn 3.600 phút, ghi bốn bàn, kiến tạo ba lần, chuyền bóng chính xác đến 88,7% và có trung bình 5,1 pha cản phá mỗi trận.

Sở hữu thể hình lý tưởng với chiều cao 1m93 và một cơ thể dẻo dai, nhanh nhạy như một chú linh dương, nhưng điểm mạnh nhất của Van Dijk không phải yếu tố thể chất. Bằng óc phán đoán siêu hạng, anh luôn đi trước đối thủ một nhịp xử lý. Vì vậy, nhìn Van Dijk thi đấu có cảm giác ung dung, “quý tộc”. Gary Neville cho rằng anh là truyền nhân hoàn hảo của Japp Stam, còn nhiều chuyên gia khác đánh giá Van Dijk hay hơn tất cả những trung vệ thế hệ trước như Tony Adams, Terry hay Ferdinand…

Nếu năm nay Liverpool đăng quang Premier League hay Champions League, hoặc biết đâu là… cả hai, người có công lớn nhất sau HLV Klopp không ai khác chính là Virgil Van Dijk, một mẫu siêu trung vệ điển hình của bóng đá hiện đại.