Kỷ nguyên mới của bóng đá Anh ở Champions League?

Thứ Năm, 14/03/2019, 16:41:08

NDĐT - Lần đầu tiên sau gần một thập kỷ, bóng đá Anh mới lại có đến bốn đội bóng góp mặt ở tứ kết Champions League. Và cũng sau rất nhiều năm, bóng đá Tây Ban Nha mới lép vế ở giải đấu danh giá nhất lục địa Già khi chỉ còn duy nhất Barcelona trụ lại.

Kỷ nguyên mới của bóng đá Anh ở Champions League?

Đã một thập kỷ trôi qua, bóng đá Anh mới lại thấy đông đảo các đại diện của mình góp mặt ở sân chơi danh giá nhất châu lục. (Ảnh: Action Plus/Getty Images)

Mùa giải trước, mặc dù “xứ sở sương mù” có tới năm đại diện có mặt ở vòng 16 đội, nhưng chỉ hai trong số đó lọt vào tứ kết. Sau một năm, mọi chuyện đã thay đổi khi cả bốn đội bóng Anh tham dự Champions League đều đoạt vé vào tứ kết.

Liverpool là đội bóng Anh cuối cùng đặt chỗ ở tứ kết, với chiến thắng 3-1 ấn tượng trước Bayern Munich. Trong khi đó, Tottenham và Manchester City cũng đều vượt qua các đối thủ đến từ Đức để đi tiếp. Còn Manchester United đã làm nên một cuộc lội ngược dòng không tưởng trước Paris Saint Germain ngay trên sân nhà của đối thủ, qua đó hiên ngang tiến vào vòng tám đội mạnh nhất.

Đã rất lâu rồi, Premier League mới lại chứng kiến đông đảo các đại diện của mình tiến sâu như vậy. Lần gần nhất là ở mùa giải 2008-2009 khi Arsenal, Chelsea, Liverpool và Manchester United đều có suất tứ kết. Nhưng cũng kể từ đó, dù các hợp đồng phát sóng đem về khoản lợi nhuận kỷ lục cho Premier League, các đội bóng Anh lại không thể có được những thành công tương xứng ở đấu trường Champions League trong một thập kỷ qua, ngoại trừ chức vô địch của Chelsea vào năm 2012.

Liverpool giành tấm vé cuối cùng vào tứ kết, giúp “tứ đại anh hào” của bóng đá Anh khẳng định sức mạnh ở Champions League. (Ảnh: Getty Images)

Sáu mùa giải sau đó, chỉ có vỏn vẹn cả thảy sáu đại diện bóng đá Anh góp mặt ở tứ kết, trong khi hai mùa giải liên tiếp 2012-2013 và 2014-2015, Premier League không có lấy nổi một đội vượt qua vòng 1/8.

Chung kết năm 2009 chứng kiến Barcelona của Pep Guardiola đánh bại Manchester United trong mùa giải cuối cùng “Quỷ đỏ” còn có sự phục vụ của Cristiano Ronaldo. Và trận chung kết này cũng đánh dấu sự khởi đầu cho một thập kỷ thống trị của La Liga ở đấu trường châu lục. Một phần không nhỏ góp sức vào thành công của bóng đá Tây Ban Nha trong giai đoạn này phải kể đến sự xuất sắc của bộ đôi kỳ phùng địch thủ Lionel Messi và Ronaldo khi ngôi sao người Bồ Đào Nha còn chơi bóng ở Real Madrid. Trong mười mùa giải đã qua, Barca và Real đã giành tổng cộng bảy chức vô địch Champions League.

Tuy nhiên, hành trình đi vào đến trận chung kết của đương kim á quân Liverpool vào năm ngoái đã báo hiệu về một cuộc trở lại ngoạn mục của bóng đá Anh. Và quả thực, ở mùa bóng này, khi cựu vương Real, Bayern và PSG đều bị loại, các đội bóng Anh đã bước lên khẳng định sức mạnh của mình bằng những chiến thắng rất ấn tượng để cùng dắt tay nhau vào tứ kết.

Còn với bóng đá Tây Ban Nha, đây lại là màn trình diễn tệ nhất của các đại diện La Liga kể từ năm 2010 khi chỉ còn duy nhất Barca vẫn trụ lại được ở đấu trường số một châu Âu, còn Real và Atletico Madrid đều phải ngậm ngùi dừng bước sớm ngay từ vòng 1/8 khi để thua lần lượt trước Ajax và Juventus.

Nhìn vào các chiến thắng vừa rồi, có thể thấy phần nào sức mạnh của Barca và Juventus. Họ vẫn sẽ là những thế lực của bóng đá châu Âu, nhưng chắc chắn cả hai đều hy vọng tránh được các đội bóng Anh ở bán kết, đặc biệt là Manchester City và Liverpool, hai đội bóng cũng đang chứng tỏ sức mạnh của mình khi ganh nhau từng điểm một ở cuộc đua vô địch Premier League.

“Nhà vua” Real đã bị truất ngôi, nhưng vẫn còn đó Messi và Ronaldo. Messi đã chứng tỏ đẳng cấp của mình khi là đầu tàu đưa Barca đến chiến thắng hủy diệt 5-1 trước Lyon sáng nay. Trước đó một ngày, Ronaldo cũng cho thấy lý do tại sao Juventus đã sẵn sàng móc hầu bao tới hơn 100 triệu euro cho một cầu thủ đã bước sang tuổi 34 bằng một cú hat-trick để đời nghiền nát Atletico.

Không có Messi hay Ronaldo, các ngôi sao Premier League vẫn đủ sức làm nên những chiến thắng ấn tượng ở Champions League. (Ảnh: Getty Images)

Premier League có thể không có Messi hay Ronaldo nhưng họ cũng sở hữu những ngôi sao đã chứng minh được giá trị của mình như Virgil van Dijk, Paul Pogba, Harry Kane hay Sergio Aguero. Hơn thế nữa, Premier League cũng có những HLV xuất sắc đã gắn bó với đội bóng của mình một thời gian đủ dài để định hình một lối chơi ổn định, như Guardiola đang trải qua mùa thứ ba làm HLV của Man City, hay Jurgen Klopp đã bước sang mùa thứ tư dẫn dắt Liverpool, trong khi Mauricio Pochettino cũng ở gần cuối mùa giải thứ năm tại Tottenham. Ngoài ra, còn phải kể đến Ole Gunnar Solskjaer “kỳ diệu”, người chỉ trong một thời gian ngắn đã thổi sức sống mới vào một Manchester United đang hồi sinh mạnh mẽ.

Có thể vẫn còn hơi sớm để nói về sự thống trị của bóng đá Anh tại Champions League, nhưng nhìn vào chất lượng các trận đấu ở Premier League, có thể nói rằng, một trận chung kết Champions League “toàn Anh” cũng không phải là điều bất ngờ.

Tám đội bóng góp mặt ở tứ kết Champions League mùa giải 2018-2019. (Ảnh: Getty Images)

Lễ bốc thăm tứ kết và bán kết Champions League mùa này sẽ được tổ chức trong cùng một ngày, vào lúc 18 giờ (theo giờ Việt Nam) ngày 15-3 tại trụ sở của UEFA ở Nyon, Thụy Sỹ. Theo quy đinh, sẽ không có quy tắc loại trừ nào cho các đội bóng cùng quốc gia khi bốc thăm tứ kết. Bởi vậy, các đội bóng cùng một quốc gia đều có thể chạm trán nhau và do đó, hoàn toàn có khả năng các đại diện của Premier League sẽ buộc phải sớm loại nhau ở tứ kết.

Các trận đấu lượt đi tứ kết Champions League sẽ diễn vào các ngày 10 và 11-4. Sau đó một tuần sẽ là loạt trận lượt về. Lượt đi bán kết Champions League được tổ chức vào đầu tháng 5. Trận chung kết được ấn định diễn ra vào ngày ngày 2-6 trên sân Wanda Metropolitano của Atletico Madrid.

* Liverpool và Barcelona đại thắng

* C. Ronaldo đưa Juventus vào tứ kết, Man City “hủy diệt” Schalke

* Man United vào tứ kết với màn ngược dòng không tưởng

TRUNG HƯNG