Mãi là người đến sau?

MINH VĂN

Thứ hai, 22/04/2019 - 08:34 PM (GMT+7)
Font Size   |         Print

Khi Son Heung-min (phải) im tiếng, Tottenham không thể chống đỡ sức mạnh từ Man City.

Lần thứ ba đụng độ Man City chỉ trong 10 ngày, Tottenham Hotspurs phải nhận thất bại 0-1 trên sân Etihad. Trận thua này khiến “Gà trống” đứng trước nguy cơ bật khỏi top 4 Premier League. Viễn cảnh buồn về một mùa giải trắng tay lại tiếp tục hiện hữu trước mắt thầy trò HLV Mauricio Pochettino.

Chưa đầy ba ngày trước, vẫn ở Etihad, Tottenham làm tan vỡ hàng chục nghìn trái tim CĐV Man City. Trận cầu “điên rồ” với bảy pha lập công ấy đưa họ lọt vào bán kết Champions League nhờ luật bàn thắng trên sân khách. Nhưng trở lại Premier League là câu chuyện khác. Spurs không còn có thể đôi công rực lửa với City.

Khi bị đoàn quân của Pep Guardiola đẩy cao đội hình, pressing ngay bên phần sân đối phương, những ngòi nổ phản công của Tottenham bị phong tỏa. “Gà trống” tỏ rõ dấu hiệu bị bóp nghẹt lối chơi. Son Heung-min đã có những cơ hội, nhưng khi ngay cả anh cũng “im tiếng”, Spurs không còn gì để đối chọi sức mạnh từ triết lý nhất quán và chiều sâu đội hình của Man City.

Vì nhiều lý do, Pochettino đã phải xoay tua đội hình, với một vài thay đổi so những cuộc so tài ở đấu trường châu lục. Nhưng nguyên nhân quyết định khiến “Gà trống” để thua tới ba trong bốn lần gặp City mùa này vẫn là đẳng cấp ngôi sao, thứ được gây dựng từ khả năng tài chính. Pochettino có thể tự hào rằng ông đã nâng tầm Tottenham từ một CLB khá trở thành có tên tuổi trong điều kiện “khốn khó” hơn nhiều so người đồng nghiệp Pep. Tuy nhiên, việc chinh phục một danh hiệu cụ thể vẫn tỏ ra hơi quá tầm với Spurs.

Do vậy, chiếc vé vào bán kết Champions League có khi lại thành… nỗi lo với Tottenham, trong bối cảnh lực lượng của họ vốn đã không đủ dày, lại đang kiệt quệ và sa sút thấy rõ vào cuối mùa. Ajax Amsterdam, mới nghe qua dường như là cái tên “dễ xơi” nhất bên cạnh Barca hay Liverpool. Nhưng xem ra, có thể thấy “ngựa ô” này đáng sợ thế nào nếu nhìn lại những nạn nhân từng phơi áo dưới tay họ: Real Madrid và Juventus.

Việc chia sức, xoay đội hình đá cả hai giải quan trọng đặt Tottenham vào tình thế quen thuộc với nhiều CLB lớn, đó là hoặc tập trung vào một mục tiêu, hoặc mất tất cả. Lịch thi đấu cuối mùa của Spurs ở Premier League không còn đối thủ nào sừng sỏ, nhưng họ vừa mất quyền tự quyết trong cuộc đua top 4. Cơ hội tại Champions League là không thể chối bỏ, nhưng Pochettino có thể tự tin bao nhiêu phần trăm vào khả năng vô địch?

Những mùa trước, Totteham luôn chắc chân trong nhóm bốn đội đầu bảng. Bây giờ, cuộc cạnh tranh đang trở nên khốc liệt nhất trong nhiều năm gần đây. Nếu “mất cả chì lẫn chài”, Pochettino sẽ đứng trước giông tố thật sự, khi khả năng tài chính của CLB bị ảnh hưởng nặng nề do không còn được góp mặt ở Champions League. Man United có thể trụ vững qua giai đoạn ấy, nhưng Spurs e là không.

Tottenham đã có những bước tiến rất xa, nhưng họ cần thêm thời gian và tiền bạc để không phải tiếp tục là người đến sau trên hành trình chinh phục.