Nigeria, Senegal nhọc nhằn vào bán kết CAN 2019

Thứ Năm, 11/07/2019, 10:30:35

NDĐT - Được đánh giá rất cao, song cả Nigeria và Senegal đều không dễ dàng giành chiến thắng trước các đối thủ bị đánh giá yếu hơn ở tứ kết Cúp bóng đá châu Phi (CAN) 2019.

Nigeria, Senegal nhọc nhằn vào bán kết CAN 2019

Troost Ekong (số 5) ăn mừng bàn thắng phút 89, đưa Nigeria vào bán kết CAN 2019. (Ảnh: Reuters)

Đối đầu Nam Phi sáng 11-7, “Đại bàng xanh” Nigeria phải nhờ tới bàn thắng phút 89 của hậu vệ William Troost Ekong mới có thể khuất phục Nam Phi với tỷ số 2-1 để có vé vào bán kết.

Là đội bóng đứng thứ ba ở lục địa Đen theo thứ hạng FIFA (45), Nigeria tất nhiên được xếp ở thế “cửa trên” so với Nam Phi hạng 72 thế giới. Sau ít phút đầu khá trầm lặng, “Đại bàng xanh” cuối cùng cũng cụ thể hóa sự vượt trội của mình thành bàn thắng mở tỷ số ở phút 27 trong tình huống tấn công rõ nét đầu tiên. Trong ngày trở lại đội hình xuất phát sau khi vắng mặt ở vòng trước, tiền vệ Samuel Chukwueze đã lập công từ pha phối hợp với Alex Iwobi, đưa Nigeria vượt lên dẫn trước.

Sau bàn khai thông bế tắc, đội bóng Tây Phi vẫn nắm thế chủ động và suýt có bàn nhân đôi cách biệt đầu hiệp hai, nếu thủ thành Nam Phi, Ronwen Williams không tỉnh táo đẩy bóng cứu thua sau cú đá phạt từ khoảng cách 25 m của Oghenekaro Etebo. “Siêu đại bàng” liên tiếp vây hãm cầu môn đối thủ trong những phút sau đó, song các chân sút của họ cũng liên tiếp bỏ lỡ cơ hội ghi bàn, và rồi chính sự phung phí này đã khiến họ phải trả giá.

VAR chỉ được áp dụng từ vòng tứ kết và ngay lập tức phát huy tác dụng khi giúp Nam Phi có bàn gỡ hòa 1-1. (Ảnh: CAN 2019)

Sau nhiều nỗ lực đáp trả, Nam Phi đã cho thấy vì sao họ có thể loại chủ nhà Ai Cập ở vòng trước để vào tứ kết. Phút 71, xuất phát từ quả đá phạt của Percy Tau, bóng tìm tới vị trí của Bongani Zungu ngay gần chấm đá penalty trong cầu môn Nigeria, và tiền vệ này lập tức tung ra cú đánh đầu tung lưới thủ thành Daniel Akpeyi. Ban đầu, trọng tài chính không công nhận bàn thắng vì cho rằng Zungu đã việt vị, song tín hiệu phát ra từ phòng điều hành VAR đã khiến vị vua áo đen đổi ý. Sau khoảng ba phút xem lại băng quay chậm, bàn gỡ hòa 1-1 của Nam Phi đã chính thức được công nhận trong ngày VAR đánh dấu sự xuất hiện của mình tại giải kể từ vòng tứ kết.

Những phút còn lại, Nam Phi chiến đấu kiên cường trước sức ép của đối thủ để trụ vững cho tới phút 89. Những tưởng hai đội sẽ phải đá hiệp phụ thì đúng vào phút áp chót của trận đấu, Nigeria bất ngờ có được bàn thắng thứ hai. Từ một pha phạt góc bên cánh trái, thủ thành Williams lao ra nhưng đấm trượt bóng, tạo điều kiện cho Troost Ekong không có ai kèm lao vào đệm bóng dễ dàng ở cự ly gần, ghi bàn thắng ấn định tỷ số 2-1 cho Nigeria. Thắng trận khá nhọc nhằn, “Đại bàng xanh” sẽ vào bán kết đối đầu đội thắng trong cặp tứ kết giữa Bờ biển Ngà và Algeria diễn ra vào khuya ngày hôm nay.

Trước đó, Senegal cũng phải rất vất vả mới đánh bại được Benin bằng chiến thắng tối thiểu 1-0 để có vé bán kết. Là đội bóng số một châu Phi hiện tại nhưng Senegal đã gặp vô vàn khó khăn trước lối chơi phòng ngự chặt chẽ vốn giúp đưa Benin vào tới tứ kết ở giải năm nay. Kiểm soát bóng tới 63% cả trận và tạo ra nhiều cơ hội hơn so với đối thủ cùng khu vực, song Senegal không thể tìm được đường vào khung thành đội bóng kém họ tới 66 bậc trên bảng xếp hạng của FIFA.

Tiền vệ đang chơi cho Everton, Idrissa Gueye là tác giả của bàn thắng duy nhất của trận đấu, giúp “Sư tử Teranga” giành tấm vé đầu tiên vào bán kết CAN 2019. (Ảnh: CAN 2019)

Phải đến phút 69, tiền vệ Idrissa Gueye mới ghi bàn thắng quyết định của trận đấu từ đường kiến tạo của ngôi sao Sadio Mane. Tiền đạo đang chơi cho Liverpool thậm chí còn hai lần đưa được bóng vào lưới Benin nhưng đều bị VAR từ chối do lỗi việt vị.

Đến phút 82, Benin chỉ còn chơi với 10 người trên sân sau khi hậu vệ Olivier Verdon nhận thẻ đỏ do phạm lỗi thô bạo. Có lợi thế hơn người song Senegal vẫn không thể có thêm bàn thắng. Còn Benin cũng có một vài cơ hội trong hiệp một và đầu hiệp hai nhưng tiền đạo kỳ cựu Mickael Pote đều bỏ lỡ hai cơ hội quý giá hiếm hoi này.

Đã không có điều kỳ diệu nào lặp lại như khi Benin loại Ma-rốc trong loạt sút luân lưu ở vòng trước. Thúc thủ 0-1, “Những chú sóc” đành dừng cuộc chơi, nhường tấm vé bán kết cho Senagal. Đối thủ tiếp theo của Mane và các đồng đội sẽ được xác định sau cặp đấu giữa “hiện tượng” Madagascar và Tunisia rạng sáng mai.

* Tunisia, Bờ Biển Ngà giành hai vé cuối cùng vào tứ kết CAN 2019

TRUNG HƯNG