Cuộc đua kịch tính ở La Liga mùa giải mới

Thứ Sáu, 16/08/2019, 07:18:13

NDĐT - Với việc mạnh tay “mua sắm” ở phiên chuyển nhượng cầu thủ hè 2019, ba cái tên quen thuộc Barcelona, Real Madrid và Atletico Madrid tiếp tục nổi lên là những ứng cử viên hàng đầu cho ngôi cao nhất ở cuộc đua vô địch La Liga mùa giải mới.

Cuộc đua kịch tính ở La Liga mùa giải mới

Messi và các đồng đội tiếp tục là ứng viên số một cho chức vô địch La Liga mùa giải mới. (Ảnh: Reuters)

Mùa bóng La Liga 2019-20 sẽ chính thức khởi động vào cuối tuần này, bắt đầu với trận mở màn chứng kiến đương kim vô địch Barcelona hành quân đến sân nhà của Athletic Bilbao vào sáng ngày 17-8 (theo giờ Việt Nam). Nhưng trước hết, hãy nhìn lại một phiên “chợ hè” có thể nói là khá sôi động vừa qua ở Tây Ban Nha, trong đó ba “ông lớn” của bóng đá xứ Bò tót đã đổ vào thị trường chuyển nhượng khoản tiền khổng lồ lên tới hơn 800 triệu euro để tăng cường lực lượng.

Với sự thống trị tuyệt đối ở giải quốc nội trong hai mùa gần nhất, có thể khẳng định ngay Barca vẫn là ứng viên hàng đầu cho danh hiệu vô địch La Liga mùa thứ ba liên tiếp, nhất là sau khi được bổ sung đội hình bằng những bản hợp đồng đắt giá sau một kỳ chuyển nhượng bận rộn. Ở trận đấu với Bilbao tới đây, rất có thể Barca sẽ ra mắt bộ đôi Antoine Griezmann và Frenkie de Jong, hai bản hợp đồng có tổng trị giá lên tới 195 triệu euro. Tiền đạo người Pháp Griezmann là một bổ sung chất lượng trên hàng công, trong khi sao trẻ De Jong sẽ cho HLV Ernesto Valverde thêm lựa chọn ở hàng tiền vệ. Ngoài ra, bộ khung của Barca về cơ bản vẫn không thay đổi với sự góp mặt của những trụ cột như Gerard Pique, Lionel Messi, Jordi Alba, Sergio Busquets và Luis Suarez.

Tuy nhiên, áp lực vẫn dồn lên HLV Valverde dù đã dẫn dắt Barca tới hai chức vô địch La Liga liên tiếp trong hai mùa giải đầu tiên của mình tại thánh địa Nou Camp. Thất bại 0-4 theo một cách vô cùng đau đớn trước Liverpool ở bán kết Champions League mùa trước vẫn còn nguyên nỗi ám ảnh, chưa kể đến trận thua 1-2 trước Valencia ở chung kết Copa del Rey, khiến Barca dù kết thúc mùa giải với ngôi vô địch La Liga vẫn không thể xua đi nỗi ngậm ngùi, chua chát.

Áp lực là không hề nhỏ cho HLV Valverde ở mùa giải mới. (Ảnh: Barcelona)

Sau chuyến du đấu hè tới Nhật Bản và Mỹ tương đối suôn sẻ, Valverde cần một khởi đầu tốt cho mùa giải mới để phần nào xoa dịu đi những chỉ trích sau khi kết thúc mùa bóng trước. Trong chuyến làm khách tới sân San Mames tới đây, dù De Jong và Griezmann hứa hẹn mang tới nhiều sự đổi mới, thì hậu vệ trái Junior Firpo vừa tậu từ Real Betis có thể vẫn cần thêm thời gian để thích nghi, trong khi chấn thương cổ tay của thủ môn Neto cũng khiến tân binh này phải nghỉ hai tháng.

Quan trọng hơn, khả năng Valverde cũng không thể có được sự phục vụ của đội trưởng Messi cho trận khai màn mùa giải mới. Ngôi sao người Argentina đang trong quá trình hồi phục sau chấn thương bắp chân gặp phải ở giai đoạn chuẩn bị cho mùa giải mới. Trong cả hai trận đấu với Bilbao mùa trước, Messi đều không xuất phát từ đầu và trùng hợp thay, cả hai trận đó đều kết thúc với tỷ số hòa. Là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới, Messi đã từng giải cứu Barca trong rất nhiều tình thế hiểm nghèo bằng những khoảnh khắc tỏa sáng kỳ diệu. Barca có thể không cần Neymar ngay ở mùa hè này, nhưng khó có thể thiếu vắng Messi cho mục tiêu cạnh tranh trên mọi mặt trận ở mùa giải mới.

Trong khi đó, một đội bóng khác cũng đặt quyết tâm rất cao ở mùa bóng mới, đó là Real Madrid. Giống như Barca, Real cũng có một mùa hè khá bận rộn để bổ sung lực lượng nhằm cạnh tranh danh hiệu La Liga sau hai mùa giải bết bát vừa qua. Dù giành chức vô địch Champions League mùa 2017-18, nhưng đội chủ sân Santiago Bernabeu chỉ kết thúc mùa giải quốc nội năm đó ở vị trí thứ ba, kém nhà vô địch Barca 17 điểm. Mùa trước thậm chí còn tồi tệ hơn khi Real cán đích La Liga 2018-19 với 19 điểm phía sau đại kình địch, trong đó phải hai lần “trảm tướng” - sa thải cựu HLV Julen Lopetegui và Santiago Solari, trước khi cầu viện Zinedine Zidane quay trở lại chiếc “ghế nóng” mà HLV người Pháp mới chỉ rời đi chưa đầy một năm trước đó.

Không chỉ cần chứng tỏ tài năng ở những lúc Real đang ở đỉnh cao, Zidane cũng cần cho thấy tài xử lý khủng hoảng của một trong những HLV xuất sắc nhất thế giới hiện tại để đưa Los Blancos trở lại với vị thế vốn có. (Ảnh: Real Madrid)

Từng dẫn dắt Real tới ba chức vô địch Champions League liên tiếp, người hùng Real đã trở lại nhưng xem chừng mọi thứ vẫn chưa chuyển biến nhiều. Cuối mùa trước, khi Zidane mới vừa trở lại, Los Blancos vẫn thi đấu không mấy tích cực. Kết quả này phần nào có thể hiểu được khi chiến lược gia 47 tuổi đặt mục tiêu “xây lại từ đầu”. Và ở phiên chuyển nhượng vừa qua, không một đội bóng nào ở châu Âu đổ tiền vào “chợ hè” nhiều hơn Real. Đội bóng thành Madrid đã chi ra một khoản tiền khổng lồ, lên tới hơn 300 triệu euro để đem về Bernabeu những Eden Hazard, Luka Jovic, Eder Militao, Ferland Mendy, Rodrygo và Takefusa Kubo, trong đó một phần ba khoản tiền kỷ lục này là để chiêu mộ ngôi sao người Bỉ, Eden Hazard.

Thế nhưng khoản đầu tư khổng lồ đó vẫn chưa đem lại sự lạc quan ở Bernabeu khi nhìn vào thành tích khá tệ trong loạt trận giao hữu trước mùa giải mới. Trong bảy trận giao hữu vừa qua, Los Blancos chỉ thắng hai trận, trong đó có trận thua muối mặt 3-7 trước người hàng xóm cùng thành phố Atletico Madrid, khiến fan hâm mộ Real rất giận dữ sau trận đấu và tỏ ra hoài nghi vào Zidane. Đội bóng hoàng gia Tây Ban Nha cũng để thủng lưới tới 18 bàn chỉ trong vỏn vẹn bảy trận đấu này. Thậm chí, ngay cả khi Zidane thử nghiệm đội hình với một hàng phòng ngự gồm tới năm người, Real vẫn để lọt lưới thường xuyên. Trong bối cảnh mùa giải mới đã cận kề, điều này rõ ràng chưa khiến người hâm mộ đội bóng áo trắng an tâm khi Zidane có lẽ vẫn chưa tìm ra được bộ khung 11 người ổn định.

Với ba chức vô địch châu Âu vô tiền khoáng hậu, rõ ràng HLV người Pháp đã trở thành huyền thoại tại Bernabeu trên cương vị huấn luyện. Nhưng trong lúc Real đang gặp khó khăn với phong độ chạm đáy như khoảng thời gian cuối mùa giải trước, đây chính là lúc Zidane cần chứng tỏ tài lèo lái của mình. Liệu rằng Real có trở lại với vị thế của mình ở mùa giải mới, hay Zidane vẫn tiếp tục lâm vào bế tắc như những người đồng nghiệp trước trong thời kỳ “hậu Crisiano Ronaldo”? Thời gian sẽ có đáp án cho câu hỏi này nhưng trước mắt, Zidane và các học trò cũng khá may mắn khi chỉ phải đối đầu những đội bóng không quá khó đá trong giai đoạn đầu mùa giải. Celta Vigo, Valladolid, Villarreal là ba đối thủ đầu tiên mà Real phải đương đầu. Giành chiến thắng trong những trận đấu này có thể làm dịu đi những áp lực, đồng thời tạo đà cho “Kền kền trắng” trước khi chạm trán Sevilla hay Atletico.

Về phần đương kim á quân Atletico Madrid, “gã hàng xóm” của Real cũng đã đổ tiền vào thị trường chuyển nhượng mùa hè này sau khi kiếm bộn từ việc bán Griezmann, Lucas Hernandez và Rodri. Bản hợp đồng bom tấn trị giá 126 triệu euro mang tên Joao Felix đã cập bến sân Wanda Metropolitano và ngay lập tức đem đến lạc quan với màn trình diễn ấn tượng trong những trận giao hữu dưới màu áo đội bóng mới. Atleti đã thắng năm trong số sáu trận đấu giao hữu vừa qua, đánh bại Real Madrid 7-3 và khuất phục cả Juventus 2-1 của Ronaldo với màn trình diễn chói sáng của ngôi sao 19 tuổi Felix. Bên cạnh đó là một loạt tân binh chất lượng khác ở hàng thủ như Mario Hermoso, Kieran Trippier và Felipe, hay hai tiền vệ mới tậu Marcos Llorente và Hector Herrera. Những khoản đầu tư này cùng với chiến dịch tiền mùa giải mới khá thuận lợi ắt hẳn sẽ giúp thầy trò HLV Diego Simeone bước vào trận mở màn La Liga tiếp đón Getafe trong tâm thế tự tin.

Joao Felix, Eden Hazard và Antoine Griezmann là ba trong số những ngôi sao đáng xem nhất ở La Liga mùa này. (Ảnh: Sky Sports)

Simeone đã gắn bó với Atletico trong bảy năm rưỡi vừa qua, đủ lâu để giúp định hình lối chơi và đưa đội bóng thành Madrid lên tầm “ông lớn”. Và đội hình trong tay vị HLV người Argentina hiện tại dù không còn ngôi sao ghi bàn hàng đầu cho đội bóng - Griezmann nhưng vẫn có thể được xem là một đội hình khá mạnh, đủ khả năng cạnh tranh với Barca và Real ở La Liga, thậm chí là ở cả mặt trận Champions League. Với những khoản đầu tư mạnh tay kỷ lục mà họ vừa thực hiện, có thể nói rằng, Atletico không còn là một đối thủ đáng gờm nữa mà chính là một trong những gương mặt sáng giá nhất cho ngôi đầu.

Vậy liệu rằng các đội bóng khác có còn cơ hội? Nhìn vào tiềm lực tài chính cùng khả năng chi tiêu của ba đội bóng hàng đầu ở Tây Ban Nha, sẽ thực sự rất khó khăn để các đối thủ khác cạnh tranh với nhóm “đại gia” này. Tuy nhiên, Sevilla có thể là đối thủ tiệm cận nhóm này nhất sau khi chi tới 150 triệu euro để chiêu mộ 13 tân binh ở phiên "chợ hè" vừa qua. Mặc dù họ cũng đã chia tay hai trụ cột là Wissam Ben Yedder và Pablo Sarabia, nhưng với tân HLV Julen Lopetegui cùng sự trở lại của Giám đốc kỹ thuật Monchi, Sevilla đang mơ tới những điều lớn lao khi sở hữu dàn cầu thủ tài năng với những Jules Kounde, Joan Jordan, Lucas Ocampos và Sergio Regiuilon.

Sevilla cũng rất chịu chi trong kỳ chuyển nhượng hè năm nay. (Ảnh: Sevilla FC)

Ngoài ra, Valencia cũng có thể là một đối thủ đáng gờm có thể gây khó khăn cho nhóm dẫn đầu. “Bầy dơi” khởi đầu không tốt ở mùa giải trước nhưng đã trở lại đúng lúc để cán đích ở vị trí thứ tư chung cuộc. Sau khi kết thúc ở vị trí thứ 12 liên tiếp trong hai mùa 2015-16 và 2016-17, Valencia chỉ kém bảy điểm so với đội xếp thứ ba là Real Madrid ở mùa trước và chắc chắn sẽ tìm cách thu hẹp khoảng cách này ở mùa bóng mới. Giành cúp Copa del Rey mùa trước ngay trong tay Barca hùng mạnh cũng sẽ là một "liều doping" mang lại tự tin cho thầy trò HLV Marcelino khi bước vào mùa giải mới. Việc giữ chân được Dani Parejo và Carles Soler, cũng như giành chiến thắng trước West Ham trong việc chạy đua để có được chữ ký của Maxi Gomez từ Celta, hay chiêu mộ Eliaquim Mangala từ Manchester City cũng sẽ là cơ sở để Los Che cạnh tranh ở mùa giải tới đây. Ngoài ra, nếu duy trì được sự vững chắc ở hàng thủ, đây hứa hẹn sẽ tiếp tục là chìa khóa mở ra thành công, khi “Bầy dơi” có thành tích phòng ngự tốt thứ hai chung cuộc ở La Liga mùa trước với chỉ với 35 lần để lọt lưới.

Messi và Barcelona đã thống trị La Liga trong những mùa giải gần đây, chứng kiến “Gã khổng lồ xứ Catalan” giành bốn trong số năm chức vô địch gần nhất. Tuy nhiên, nếu nhìn xa hơn vào cuộc đua tới ngôi đầu, những cái tên khác hoàn toàn có thể làm nên bất ngờ. Ngay cả cuộc đua cho một vị trí trong top bốn và cuộc chiến trụ hạng cũng hứa hẹn nhiều hấp dẫn.

* Felix lu mờ Ronaldo, Griezmann có bàn thắng đầu tiên cho Barca

* Barca quyết tâm cạnh tranh mọi danh hiệu ở mùa giải mới

* Real thua bẽ mặt Atletico trong trận cầu 10 bàn thắng

TRUNG HƯNG