Trước vòng 8 Premier League

Liverpool gặp đối thủ xứng tầm?

Thứ Sáu, 04/10/2019, 20:39:58

NDĐT- Vòng 8, đội đầu bảng Liverpool gặp đối thủ đang thăng hoa Leicester trong khi Man City cũng không dễ dàng khi gặp đội bóng “kỵ giơ” của nhóm “Big Six” Wolverhampton. Nghi ngại nhiều nhất vòng đấu này là chuyến làm khách của Man United đến sân của Newcastle.

Liverpool gặp đối thủ xứng tầm?

M. Salah vẫn lĩnh xướng trên hàng công của Liverpool.

Kể từ khi rời Liverpool (2015), đây là lần đầu tiên HLV B. Rodgers trở lại sân Anfield với Leicester - đội bóng đang chơi rất thăng hoa với số trận thắng chỉ kém Liverpool và Man City và sánh ngang với chính Liverpool về thành tích để thủng lưới ít nhất. Với thành tích bốn trận thắng, hai trận hòa và chỉ thua một trận, Leicester có 14 điểm, xếp thứ ba, đẩy những “ông lớn” gồm Chelsea, Tottenham và Man United ra khỏi tốp 4. Thời còn tại vị ở sân Anfield, B. Rodgers nếu may mắn đã có thể giành danh hiệu Premier League với Liverpool.

Leicester dưới sự dẫn dắt của B. Rodgers giành được số điểm còn nhiều hơn cùng thời điểm mà họ vô địch (2015-2016). Mùa bóng mới, Leicester đã “đụng độ” hai đội bóng lớn và có kết quả rất đáng nể: hòa Chelsea 1-1, thắng Tottenham 2-1, đều trên sân khách. Bởi thế, không ít người nghĩ rằng, Leicester có thể sẽ làm được điều tương tự trên sân Anfield. Tuy nhiên, không chỉ Leicester, mà rất nhiều đội bóng lớn đều không làm được điều này trong thời gian gần đây.

Con số thống kê cho thấy, 43 trận bất bại trên sân nhà Anfield là kỷ lục của năm giải đấu hàng đầu châu Âu và đứng thứ nhì so với chính họ (63 trận bất bại từ tháng 2-1978 đến tháng 12-1980). Liverpool hiện tại, có thể nói là không thể ngăn cản. Vấn đề là, liệu Leicester có đủ dũng cảm để chơi đôi công với Liverpool, giống như Salzburg hay không (hôm giữa tuần, bị Liverpool dẫn trước 3-0, nhưng vùng lên quyết liệt gỡ 3-3 và chỉ chịu thua 3-4 ở cuối trận) ? Có lẽ HLV B. Rodgers sẽ thúc giục các học trò chơi tấn công mạo hiểm, bởi Salzburg ba lần làm tung lưới Liverpool, thì Leicester mới đây vừa “vùi dập” Newcastle 5-0, cũng có thể làm được.

Tiếp đón Leicester, Liverpool có thể đón sự trở lại của thủ môn Alisson và trung tệ J. Matip sau chấn thương. Nhìn chung, Liverpool có đầy đủ lực lượng mạnh nhất với hàng loạt cầu thủ chấn thương đã bình phục hoàn toàn trở lại. Bộ ba “nguyên tử” Mane - Firmino - Salah vẫn giữ phong độ ấn tượng, góp công lớn trong chiến thắng kịch tính 4-3 trước Salzburg mới đây.

Liverpool chưa từng thua Leicester trên sân nhà kể từ tháng 5-2000, thắng sáu, hòa hai kể từ thời điểm đó đến nay. Mùa bóng vừa rồi, Liverpool thắng Leicester trên sân khách nhưng lại để hòa trên sân nhà. Liệu Leicester có trở thành đội bóng đầu tiên lấy được điểm của Liverpool mùa này và nếu chỉ giành được một điểm, thì đó cũng là thành công lớn của “Bầy cáo”. “Cửa” thắng của Liverpool rộng hơn, nhưng chắc chắn thầy trò HLV J. Klopp sẽ có trận đấu khó khăn nhất kể từ đầu mùa bóng.

Đội hình dự kiến của hai đội:

Liverpool : Adrian; Alexander-Arnold, Matip, Van Dijk, Robertson; Henderson, Fabinho, Keita; Salah, Firmino, Mane

Leicester : Schmeichel; Pereira, Evans, Soyuncu, Chilwell; Perez, Maddison, Ndidi, Tielemans, Barnes; Vardy

Wolverhampton khó gây bất ngờ trên sân Etihad

Khó có bất ngờ xảy ra trên sân Etihad dù đó là đội bóng từng gây nhiều khó khăn cho nhóm “Big Six” Wolverhampton. Đơn giản là Man City quá mạnh, mạnh hơn cả Liverpool. Hai vòng đấu gần đây, Man City “làm gỏi” Watford 8-0 và hạ Everton 3-1. Dù có là người lạc quan nhất, cũng không dám tin vào khả năng Wolverhampton có được một điểm trận này. Man City có hàng tiền vệ và tiền đạo chơi sáng tạo bậc nhất Premier League, thậm chí là cả châu Âu với những De Bruyne, D. Silva, B. Silva, Sterling, Aguero…

Mùa bóng trước, Man City bị Wolverhampton cầm chân trên sân khách nhưng về sân nhà, thắng đậm 3-0. Kết quả đó có thể lặp lại trong trận đấu vào chủ nhật này.

Man United lại gây thất vọng ?

Trải qua bảy chuyến đi xa mà không có một lần chiến thắng và đây là thời cơ để Man United có được niềm vui khi làm khách của đội bóng đang có phong độ xuống thấp (xếp thứ 19) Newcastle vào ngày chủ nhật. Tuần trước, Newcastle thua tan nát Leicester 0-5 và ba trận đấu sân nhà mùa này, chỉ ghi được một bàn thắng. Trận đấu gây sốc của Newcastle chính là lần đánh bại Tottenham 1-0 trên sân khách. Muốn có điểm trước Man United, các cầu thủ Newcastle có lẽ phải chơi theo kiểu phòng ngự “bê-tông” và phản công nhanh, cách mà họ thắng Tottenham và gây không ít khó khăn Liverpool (ghi bàn trước dù thua 1-3). Man United có sự khởi đầu tồi tệ nhất trong vòng 30 năm qua, chỉ có được 9 điểm sau bảy trận. Không có khả năng áp đặt lối chơi và hàng công quá “cùn”, tâm lý cầu thủ bất ổn, Man United có thể sẽ lại gây thất vọng lớn cho cổ động viên của họ.

* Những trận đấu đáng chú ý khác : Brighton - Tottenham; Arsenal - Bournemouth; Southampton - Chelsea.

XUÂN HOÀNG