Cuộc đời bi tráng và đầy tranh cãi của tay đua F1 Richard Seaman

Thứ Tư, 06/05/2020, 09:08:06

NDĐT - Richard Seaman đã trở thành chứng nhân lịch sử đặc biệt không chỉ của người Anh mà còn của cả thế giới, người Anh duy nhất sống ngay trong lòng Đức quốc xã trước khi chiến tranh thế giới thứ hai nổ ra.

Cuộc đời bi tráng và đầy tranh cãi của tay đua F1 Richard Seaman

Tay đua F1 Richard Seaman.

Ông không chỉ phải tranh tài trên những đường đua của giải Công thức một trong màu áo Mercedes, mà còn được diện kiến, bắt tay và nói chuyện thân mật với quốc trưởng Adolf Hitler, với tư cách người giành chiến thắng ở trường đua Nürburgring vào ngày 24-7-1938, gần một năm trước khi thế chiến hai bùng nổ. Một nhân chứng hoàn hảo được chứng kiến những diễn ra trong lòng nước Đức khi bầu không khí trở nên đặc quánh và mùi thuốc súng có thể được ngửi thấy từ khắp thế giới.

Tháng Bẩy năm đó, Richard Seaman đã đi qua nửa mùa giải thứ hai cùng đội đua Mercedes và mùa giải của ông dường như đã trở thành thảm họa, và chặng đua gần nhất của ông cùng với đội đua có biệt danh Mũi tên bạc là ở Donington Park tám tháng trước. Trong khoảng thời gian này, những đồng đội người Đức của Seaman là Rudolf Caracciola, Manfred von Brauchitsch và Hermann Lang chiếm trọn ba vị trí đầu tiên trên bục chiến thắng ở trường đua Tripoli, Reims, còn Richard Seaman thì dưỡng thương vì chấn thương gót chân.

Bơi lội, lướt sóng và chèo thuyền là tất cả những gì mà tay đua người Anh có thể làm được tại nhà riêng ở Bavarian, một phần giải trí khác là khiêu vũ hay tiệc tùng với cô bạn gái mới, con gái của chủ tịch BMW, lúc đó chỉ 18 tuổi. Nhưng dù có vui thú thế nào, thì đó không phải là lý do mà Richard Seaman rời nước một năm rưỡi trước.

Cần nhắc lại một chút, không một tay đua người Anh nào giành chiến thắng chặng kể từ sau khi Henry Segrave làm được tại Sunbeam nước Pháp năm 1923. Và Segrave đã là một thần tượng của Richard Seaman suốt thời gian ông theo đuổi môn Rugby, và sau khi gây sửng sốt vì bỏ học ở trường Cambridge nổi tiếng năm 1933, Seaman quyết theo đuổi môn thể thao của thần tượng mình. Trong mắt mọi người lúc này, Seaman chỉ là tay chơi liều lĩnh và ngông cuồng hơn là người có khả năng theo đuổi một điều gì đó lớn lao.

Nhưng quyết tâm theo đuổi tham vọng đó đã dẫn tới một trong những sự kiện lịch sử trong cuộc đời của chàng thanh niên ngổ ngáo này: Ông nhận được lời mời từ nước Đức. Mùa bóng đầu tiên với Mercedes là sự pha trộn giữa những kết quả tích cực và những vụ tai nạn kinh hoàng, khi ông phải lái chiếc xe có công suất lớn gấp hai lần so với những chiếc xe trước đó.

Richard Seaman sau đó bắt đầu tạo ra được vị trí cao trong đội đua mà không gặp bất cứ vấn đề cá nhân nào, và dần trở thành ngôi sao của Mercedes. Trở lại thời điểm năm 1938, ngày 24-7 năm đó, chặng đua nước Đức được tổ chức ở Nurburgring, và đó là chặng đua quan trọng với cả hai đội đua Mercedes và Auto Union, khi cả hai nhận được sự trợ cấp của chính quyền Đức quốc xã với nhiệm vụ làm bộ máy tuyên truyền cho Hitler, và họ buộc phải giành chiến thắng ở chặng đua này.

18 tháng trước, tình hình chính trị thế giới đã xấu đi, Seaman đã nhận được lời khuyên từ cấp cao trước khi ký hợp đồng, rằng uy tín của Anh sẽ được hưởng lợi từ sự hiện diện của ông ở đội đua tốt nhất thế giới.

Nhưng những lời khuyên đó cũng chẳng còn mấy giá trị khi Seaman dưỡng thương, ông bắt đầu thấy chán nản, và vài tuần trước khi chặng đua diễn ra, ông có cuộc trò chuyện cởi mở với người quản lý đội đua Alfred Neubauer, người đã nhắc ông nhớ rằng, mình không được đánh mất giá trị và ý thức của một tay đua hay khát khao chiến thắng.

Và đội đua Mercedes có một quyết định quan trọng, đó là trao cho Richard Seaman một cơ hội thật sự ở Nürburgring. Trong phiên bản mới nhất được cải tiến lúc đó, chiếc Mercedes W154s được mã hóa màu, mũ bảo hiểm được chế tạo từ vải lanh hoặc da mỏng, lưới tản nhiện của xe đua được sơn những màu sắc dễ nhận dạng, màu trắng cho Caracciola, màu đỏ cho Von Brauchitsch, màu xanh dương cho Lang, và xanh lá cho Seaman.

Tuy nhiên, sự cố xảy ra, Caracciola cảm thấy không được khỏe, tay đua này không cảm thấy thoải mái trong ngày đua thử, Von Brauchitsch mới là người có thành tích chạy một vòng tốt nhất. Lang, Seaman và Caracciola đều nằm trong nhóm những tay đua có thành tích chạy một vòng nhanh nhất.

Vào ngày chính thức diễn ra chặng đua, sự bình yên của đội đua Mercedes bị phá vỡ, khi Von Brauchitsch, người xuất thân từ gia đình quân nhân đã chọn sai thời điểm để khiêu khích người đồng đội Lang, người bắt đầu sự nghiệp với cách một thợ sửa máy. Cả hai chuẩn bị lao vào nhau thì Seaman đưa giữa họ để can ngăn. Neubeuer, lúc này không có mặt, chỉ có thể cảm ơn cái đầu lạnh của tay đua người Anh.

Ở trường đua, với đám đông 300.000 reo hò và trên khán đài chính, một hàng ghế VIP được dành cho các vị khách của đội đua Mercedes, những người có mối liên hệ chặt chẽ với hãng đến từ các cơ quan dân sự và quân sự.

Mọi sự chú ý trên đường đua đều hướng về tay đua người Italy Tazio Nuvolari của đội đua Nuvolari, người đang theo sát Lang ở vị trí thứ hai. Nhưng ngay sau khúc cua đầu tiên, Seaman đã đẩy Nuvolari lại phía sau và giúp đội đua Mercedes chiếm bốn vị trí đầu tiên ngay sau vòng đua đầu tiên. Ở các chặng tiếp theo, ông đóng vai người hỗ trợ các đồng đội ở khoảng cách 10 giây an toàn phía sau.

Sau 16 vòng đua, Von Brauchitsch vào pit lần cuối, và thảm họa bắt đầu xảy ra, chiếc xe của Von Brauchitsch bắt đầu bốc cháy, và ngay lập tức, Neubauer ra hiệu để Richard Seaman thoát ra khỏi sự cố này và băng về phía trước.

Một giờ sau, chiếc xe được sơn màu xanh lá cây lướt qua cờ báo hiệu chặng đua kết thúc, Seaman đã về đích đầu tiên với khoảng cách hơn người gần nhất lên tới gần bốn phút, và cả trường đua nổ tung với chiến thắng này. Khi Seaman trở lại đội đua, Neubauer chào đón anh với nụ hôn nhẹ lên má.

Sau lễ trai giải, tay đua 25 tuổi lúc đó được vây quanh bởi những người bạn, và đáp lại lời chúc của họ, ông nói rằng, “Ước gì đó là chiếc xe đua của người Anh”.

Khi những âm thanh náo nhiệt của chiến thắng tạm thời lắng xuống, Richard Seaman có thể thư thái nghỉ ngơi và nhâm nhi chiến công này với một điếu xì gà và ly sâm panh trong bữa tiệc mừng công ở căn phòng dưới khán đài, ngồi kế bên ông là cô bạn gái Erica Popp đã quấn quýt suốt ba tuần trước.

Dick đã mượn một chiếc lược từ Neubauer và lau dầu và bụi bẩn trên mặt nhưng ông vẫn mặc chiếc áo dính dầu, gài kính râm quanh cổ. Erica Popp khi đó mặc một chiếc áo choàng mùa hè nhẹ, với một chiếc mũ bao trọn những lọn tóc của cô.

Gần bốn tháng sau họ cưới nhau, bất chấp sự phản đối quyết liệt của mẹ Seaman, người đã đáp lại mong muốn lấy một cô dâu người Đức bằng cách gạt tên ông ra khỏi quyền thừa kế. Trong nhiều tuần trước tháng Sáu năm 1939, khi tình hình chính trị trở nên tồi tệ hơn, đôi uyên ương lên kế hoạch cho sự trở lại nhanh chóng ở Anh. Nhưng mọi thứ đã trở nên quá muộn, ngày 29-6, tại trường đua Spa tại Bỉ, nơi Erica Popp có mặt trên khán đài để chứng kiến chồng mình băng băng trên đường đua để hướng tới chiến thắng chặng thứ hai trong sự nghiệp, trong cơn mưa tầm tã, ở một góc cua vòng thứ 22, Richard Seaman đâm vào đường chắn, ông bất tỉnh và không thể thoát ra khỏi chiếc xe bị lửa bao trùm. Ông bị bỏng nặng và qua đời trong bệnh viện đêm đó, kết thúc một cuộc đời bi tráng và đầy tranh cãi. Chín tuần sau, chiến tranh thế giới thứ hai chính thức nổ ra.

ANH MINH (Theo Guardian)